viernes, 15 de septiembre de 2017

Sonny Rollins - Vol. 2 (1957)



Temas

Cara A
"Why Don't I?" (Rollins) – 5:44
"Wail March" (Rollins) – 6:11
"Misterioso" (Monk, Denzil Best) – 9:24

Cara B
"Reflections" (Monk) – 7:03
"You Stepped Out of a Dream" (Herb Nacio Brown, Gus Kahn) – 6:24
"Poor Butterfly" (Raymond Hubbell, John Golden) – 6:06



De entre todos los grandes discos de Sonny Rollins, ¿porque elegir este segundo volumen de los que grabó para Blue Note?

No tiene la envergadura (o si) de Saxophone Colossus ni de Way Out West (pubicados en 1956 y 1957 respectivamente), pero precisamente por esa razón es un disco mucho más desconocido. Y no por ello deja de ser uno de los más  grandes de este Saxofonista. También fue grabado en ese período mágico entre 1956 y 1957.


En este álbum Sonny Rollins está acompañado por músicos de un nivel igual o superior al suyo. Tener en una banda a músicos como Thelonious Monk, Horace Silver y Art Blakey (de los Jazz Messengers), Paul Chambers idolatrado por el mismísimo Miles Davis como su bajista favorito o al trombonista J.J. Johnson, el mejor o uno de los mejores en su instrumento, era un claro indicador del nivel en el que se encontraba.
La formación resulta también un poco atípica para un músico que preferiría bandas más pequeñas, normalmente formaciones de cuatro músicos y apostando incluso por el trío como medio de expresión.

Ya desde el comienzo de este Vol. 2, nos sacude una explosión de ritmo hard bop con el tema 'Why Don’t I'. Una toma breve, o lo parece, y que impresiona sobre todo al escuchar los diálogos que entabla la banda al completo con sus instrumentos.
'Wail March' sigue por los mismos derroteros. Swing y un ritmo continuo. Un clásico entre los clásicos, donde Sonny, Johnson y Silver, siguen el vertiginoso camino impuesto por Paul Chambers y Art Blakey. 
Y para finalizar la cara A del álbum, el que para mi resulta ser el plato fuerte, sin ninguna duda, Misterioso. Un gran tema compuesta por Thelonious Monk, ideal para admirar y disfrutar tanto del saxo de Sonny que nos da lo mejor de sí, como del excéntrico maestro del piano que era Thelonious. 




Why Don't I  (Sonny Rollins, 1957)

   

Misterioso (con Thelonious Monk)



La cara B comienza con otra composición de Monk. También un clásico de corte mucho más romántico y acaramelado. Y como no, con un Sonny en su más típico sonido. Si bien lo que más disfruto cuando lo escucho es ese estilo tan distintivo y minimalista de Thelonious Monk cada vez que aporrea las teclas del piano. Y es que cada vez que Monk toca, Sonny sin querer quedarse atrás, intenta -aunque sin lograrlo en ningún momento- alcanzar el nivel imaginativo del pianista con un resultado igualmente espectacular.



Reflections


Los dos temas que vienen a continuación, ya de nuevo con Silver al piano, no alcanzan las cotas de nivel que hasta ahora había. Al menos no para mí. Silver era un buen pianista, pero no era Thelonious. Las improvisaciones son buenas, sobre todo en los duelos entre Johnson y Rollins en ‘You Stepped Out Of a Dream’. 
Y ya por último el tema final, una clásica balada jazz demasiado dulzona para mi gusto. Aunque invita a relajarse y escuchar a un Johnson grande en el trombón, que acapara gran parte del protagonismo en este ‘Poor Butterfly’.


Así pues, este es un clásico de la música Jazz ideal para empezar a escuchar esos grandes discos que tanto influyeron en los principales intérpretes y bandas del rock y después del movimiento fusion jazz rock. Un disco que seguramente gustará a todos los seguidores de la buena música, sin etiquetas y con mayúsculas.


Escuchar aquí.

domingo, 10 de septiembre de 2017

Patto - Hold Your Fire (1971)


Album de estudio, 1971  

Hold Your Fire


Temas

1. Hold Your Fire (6:45) 
2. You, You Point Your Finger (4:30) 
3. How's Your Father (4:45) 
4. See You At The Dance Tonight (5:50) 
5. Give It All Away (4:10) 
6. Air-Raid Shelter (7:05) 
7. Tell Me Where You've Been (3:15) 
8. Magic Door (4:30)






Timebox fue una banda pop psicodélica que desarrolló su música en los años 60 (se formó en 1965) y que grabó algunos singles sin mucho éxito para Deram a finales de la década. Lo más trascendental de esta banda es que en 1970 firmaron un contrato con el sello Vertigo, ya bajo el nombre de Patto. Con  Muff Winwood (hermano mayor de Steve Winwood) como productor grabaron su primer álbum.

En diciembre de 1971, Patto entró nuevamente en el estudio para grabar su segundo álbum Hold Your Fire, después Vertigo decidió no continuar con la banda.

 A pesar de las malas ventas de discos, se estaban dando a conocer como una de las más interesantes para ver actuar en vivo, Muff Winwood pudo hacer que la banda firmara con Island para grabar el álbum Roll 'em Smoke' em Put Another Line Out en 1972.

En 1973, la banda comenzó a trabajar en su cuarto álbum. Mike Patto escribió canciones que eran menos cínicas que el material habitual de Patto y mucho más comerciales. El siguiente álbum Monkey's Bum no fue lanzado. Sin Halsall y con cada miembro ahora involucrado en otros proyectos, Mike Patto eligió disolver a Patto, pasando a formar Boxer con Halsall.

El plato fuerte de Patto es una propuesta musical que hoy día puede parecer un poco exagerada por momentos. El primer álbum estaba más orientado hacia un fusión jazz - rock muy característico, pero el segundo, aún siguiendo muy orientado por la música fusión, resulta de un cambio de dirección, apostando más por la escena underground. Un rock sumergido y nada comercial. Repleto de genialidades, tanto por parte de Mike Patto, como de Ollie Halsall, que compone todos los temas, cuatro junto a Mike. Sin desmerecer para nada el resto de la banda, Clive Griffiths y John Halsey, bajo y batería respectivamente, una sólida base rítmica que da cuerpo al sonido de PATTO.

Si bien Ollie comenzó su andadura musical como vibrafonista, acabó convirtiéndose en un gran guitarrista, lleno de inventiva y una gran capacidad de improvisación. 
De su unión con un vocalista como Patto, con esa voz tan reconocible, llena de matices y  escasa en delicadezas, nacieron dulces como ‘You, You Point Your Finger’ emotiva y directa. Clásicos del blues rock como ‘Hold Your Fire’,  incursiones en el rock and roll, country, funk y jazz. Un cóctel lleno de frescura y originalidad en una banda de culto, escasa en ventas y discos, pero abundante en calidad musical y originalidad.



You, You Point Your Finger (1971) 



El vinilo, y algunas ediciones en CD que imitan el vinilo, resultan interesantes también para admirar de paso una de las mejores portadas de Roger Dean. Si bien a muchos nos gustaría más tener el vinilo, esto tendría sentido si se tratara de un vinilo de época. Y como esto resulta difícil, tal vez la mejor opción podrían ser las ediciones de Repertoire o Esoteric, con bonos extra de tomas de sonido realmente buenas. Además, un Ollie genial tanto en la guitarra como en el vibráfono.


Patto - Hold Your Fire (Album Completo)



Un disco esencial para todos los aficionados al prog rock y a la buena música.

Pincha aquí para escucharlo con Spotify. Si no tienes cuenta, deberás registrarte o acceder con tu cuenta de Facebook.



sábado, 26 de agosto de 2017

Jackie McLean - Let Freedom Ring (1962)





 Su Padre tocaba la guitarra en una orquesta y a su muerte, su madre le apunta a los cursos de la New York School of Music. Más tarde, su padrastro le descubre la música de Charlie Parker y otros músicos bop.

McLean tenía por vecinos a Kenny Drew, Andy Kirk y Sonny Rollins. Recibiría clases de piano de Bud Powell. Entre 1951 y 1952 grabó con Miles Davis y tocó en su banda, acompañando a músicos como Sonny Rollins y Thelonious Monk. Entre 1955 y 1956 toca con Charles Mingus.

Posteriormente empieza a editar sus primeros discos. Concretamente con el sello Prestige y con gente como Donald Byrd, Elmo Hope y Art Blakey. También graba para Blue Note con Sonny Clark, Roy Haynes, Bobby Hutcherson, etc. En estas sesiones de Blue Note creo que empieza a concebir, junto a músicos como Grachan Moncur III, Tony Williams, Bobby Hutcherson, Andrew Hill, Herbie Hancock, Kenny Dorham, etc., el grueso de lo que será su legado para el sello, 21 álbumes, de los cuales la inmensa mayoría son auténticas obras de arte. Discos imprescindibles para comprender la evolución de la música jazz en los años 60. El último de éstos trabajos sería Demon’s Dance.

Posteriormente dejaría la escena musical para cumplir condena por el uso de drogas. A la salida de la cárcel se percibe la inmensa influencia que ejerce en su música Ornette Coleman. Se convierte al Islam y abandona el consumo de drogas. Tras esto, aún sigue un tiempo con grandes músicos, siguiendo vinculado principalmente a Ron Carter, Woody Shaw, McCoy Tyner, Herbie Hancock, etc.

La música de Jackie McLean está un par de pasos por delante de las creaciones de sus contemporáneos. Excepto algunos, la mayoría de los cuales tocaron junto a él, que compartieron sus ideas. Sin llegar a la exageración atonal del Free Jazz, traspasó las fronteras y fue de los pocos que se atrevió a experimentar abiertamente, fusionando estilos como el blues, el soul y el jazz y realizando composiciones complejas, a veces melódicas y otras veces más impredecibles, en las que sólo el sabía hacia donde se dirigía.

Música sin límites y sin fronteras, heredera de las fuentes que el mismo describía: “Mi currículum musical procede de las universidades de Bud Powell, Miles Davis, Charles Mingus, Art Blakey y, por supuesto, Bird. Gran parte de mis inicios en el jazz transcurrieron en la casa de Monk, que ha sido un estimado amigo durante años." Sólo hay un modo de descubrir a McLean y es escuchándolo. Para ello he preferido elegir uno de sus trabajos, uno de los que más me gusta y que mejor define su carácter.

Hablo de Let Freedom Ring (1962), aunque también podría haber sido Capuchin Swing (1960), Destination… Out (1963), Demon’s Dance (1967) o como no, la grandiosa One Step Beyond (1963). Y esto por mencionar alguno, porque en lo que se refiere a las grabaciones que realizó para Blue Note, casi todas se convirtieron en escuchas más que recomendadas, la mayoría de las cuales deberían estar en los estantes de tu discoteca.


 Let Freedom Ring en una combinación puramente Bop, tipo Bird o Coltrane junto a las propuestas más radicales de Ornette Coleman. Pero si muchos trabajos de Coltrane ya estaba quedando un poco en el olvido, incluso aventurándose en el avant garde, Ornette Coleman estaba llevando demasiado lejos el concepto de Free Jazz, disgustando a muchos aficionados más ortodoxos.



McLean reordena todo esto y le añade un estilo compositivo más clásico, más complejo y más variado también. En el álbum sólo hay cuatro piezas, una de las cuales es la balada de Bud Powell "I'll Keep Loving You"; Las otras tres son originales de McLean ("Melody for Melonae," "Rene," y "Omega" dedicada a su hija, hijo y madre respectivamente) que ponen de relieve su tremenda capacidad de inventiva en composiciones extensas y sorprendentes que brillan con luz propia. Resultan nuevas incluso hoy día, y más si el oyente que se acerca a ellas por primera vez. Mucho más aún si eres fan del jazz más vanguardista de aquella época.

  En lo que a los acompañantes se refiere, destacan sobre todo Walter Davies jr. al piano y Billy Higgins a la batería, ejerciendo de sólidos pilares sobre los que se sustentan los solos de McLean, y aportando una gran cantidad de ideas frescas que hacen de este disco lo mejor de su discografía,  junto con One Stop Beyond.











Jackie McLean  alto saxophone
Walter Davis, Jr. — piano
Herbie Lewis — bas
Billy Higgins — drums


"Melody for Melonae" (McLean) - 13:24
"I'll Keep Loving You" (Powell) - 6:18
"Rene" (McLean) - 10:03
"Omega" (McLean) - 8:31



Escuchar el disco aquí.

lunes, 21 de agosto de 2017

Swirl Label Vertigo - El sello del rock progresivo



El sello Vertigo fue uno de los precursores del rock progresivo, junto con otros como Deram (Decca) o Harvest (Emi). Estos sellos apostaron por sonidos y bandas nuevas, algunas de ellas se perdieron en el olvido, pero otras llegaron a triunfar en mayor o menor medida. Esta es la primera parte de algunas que irán saliendo, dedicadas a dar a conocer estas bandas y con algunos de sus temas más conocidos.  Por esta razón revivo un viejo borrador que tenía por ahí, para recordar alguna de estas grabaciones, para escuchar y refrescarse un poco en este verano.


The Vertigo Label 1969 - 1973



Creado en : 1969 by the Philips/Polygram group.
Música : Progressive and Hard Rock
Swirl phase : 1969-1973


___________________________________________________________________




Juicy Lucy (Juicy Lucy)




Cat No: VO 2 Release: 1969 Genre: Blues Rock





A-side:
Mississippi Woman (Juicy Lucy) 3'45
Who Do You Love? (Bo Diddley) 2'49
She's Mine (Keith Ellis + Nigel Thomas) / She's Yours(Keith Ellis + Nigel Thomas) 5'43
Just One Time (Neil Hubbard + Glenn Campbell) 4'31.

B-side:
Chicago North-Western (Neil Hubbard + Glenn Campbell) 4'20
Train (Buddy Miles/Rich) 5'49
Nadine (Chuck Berry) 2'46
Are You Satisfied? (Pete Dobson + Chris Mercer + Nigel Thomas) 6'13. 
Line-up:
Glenn Campbell, gtr, vcls, mand, marimba, steel
Pete Dobson, drms
Keith Ellis, voc, bsgtr
Neil Hubbard, gtr
Chris Mercer, sax, keyb'ds
Ray Owen, voc, gtr
Loughty Amao, perc.
Production: Gerry Bron for Hit Record Productions Ltd.
Recorded: at Spring/summer 1969.
Cover-design: Nigel Thomas, Glenn Campbell and Peter Smith
Photography: Zelda Plum and Peter Smith.
Liner notes: Nigel Thomas and Chris Welch, written in September 1969.
Recorded at: The I.B.C. studios in London in September 1969.



___________________________________________________________________

Manfred Mann´s Chapter Three (Chapter Three, Vol. 1)



Cat No: VO 3 Release: 1969 Genre: Jazz Rock



A-side:
Travelling Lady (Manfred Mann + Mike Hugg)
Snakeskin Garter (Mike Hugg)
Konikuf (Manfred Mann)
Sometimes (Mike Hugg)
Devil Woman (Mike Hugg) 

B-side:
Time (Mike Hugg)
Mister You're A Better Man Than I (Mike Hugg + Brian Hugg)
Ain't It Sad (Mike Hugg)
A Study In Inaccuracy (Manfred Mann)
Where Am I Going (Mike Hugg) 
Line-up:
Harold Becket, trp
Craig Collinge, dr
Brian Hugg, gtr
Mike Hugg, voc, piano
Bernie Living, alto-fl
Manfred Mann, keyb, police-whistle
Steve York, bsgtr, gtr, harp
Production: Dave Hadfield.
Cover-design: Jack Levy.
Photography: Johnny Clamp.
Liner notes: Manfred Mann and Mike Hugg.
Recorded at: Maximum Sound Studios between June and October 1969. 



         ___________________________________________________________________

Black Sabbath (Black Sabbath)



Cat No: VO 6 Release: 1970 Genre: Hard/Heavy Rock
Hard and heavy metal rock, the classic debut album. You cant live without it.GREAT. 




A-side:
Black Sabbath (Black Sabbath)
The Wizard (Black Sabbath)
Behind The Wall Of Sleep (Black Sabbath)
N.I.B. (Black Sabbath).

B-side:
Evil woman, don't play your games with me (L.Wiegand + R.Wiegand + D. Waggoner)
Sleeping village (Black Sabbath)
Warning (Aynsley Dunbar). 
Line-up:
Geezer Butler, bsgtr
Toni Iommi, gtr
Ossie Osborne, voc, harm
Bill Ward, dr.
Production: Rodger Bain. Engineers: Tom Allom and Barry Sheffiled
Cover-design: Marcus Keef.
Photography: Marcus Keef.
Liner notes: Unknown.
Recorded at: Unknown. 






           ___________________________________________________________________




Cressida (Cressida)





Cat No: VO 7 Release: 1970 Genre: Progressive Rock
Melodic progressive rock with great keyboard/guitar from the UK. 




A-side:
To Play Your Little Game.
Winter Is Coming Again.
Time For Bed.
Cressida.
Home And Where I Long To Be.

B-side:
One Of A Group
Light In My Mind
The Only Earthman In Town
Spring '69
Down Down
Tomorrow Is A Whole New Day. 
Line-up:
Iain Clark, dr
Agnus Cullen, voc
Peter Hennings, keyb, piano, harpsichord
John Heyworth, gtr
Kevin McCarthy, bsg.
Production: Ossie Byrne.
Cover-design: Teenburger
Photography: Unknown
Liner notes: None
Recorded at: The I.B.C. studios in London. 


              ___________________________________________________________________



Gracious (Gracious)





Cat No: 6 360 002 Release: 1970 Genre: Progressive Rock
Progressive mellotron/guitar/vocal driven melodic rock with classical influences, from the UK. 




A-side:
Introduction (Paul Davis and Martin Kitcat)
Heaven (Paul Davis and Martin Kitcat)
Hell (Paul Davis and Martin Kitcat)

B-side:
Fugue In 'D' Minor (Paul Davis and Martin Kitcat)
The Dream (Paul Davis and Martin Kitcat) 



Line-up:


Alan Cowderoy, voc, gtr
Paul Davis, voc, 12-str gtr, tympani
Martin Kitcat, voc, keyb, piano
Robert Lipson, dr
Tim Wheatley, bsgtr.
Production: Hugh Murphy.
Cover-design: Teenburger.
Photography: Sam Sawdon.
Liner notes: Unknown-
Recorded at: Philips Studios. 




               ___________________________________________________________________


Uriah Heep (Very Eavy Very Umble)





Cat No: 6 360 006 Release: 1970 Genre: Hard/Heavy Rock





A-side:
Gypsy (Mick Box + David Byron)
Walking In Your Shadows (Paul Newton + David Byron)
Come Away Melinda (Fred Hellerman + Fran Minkoff)
Lucy Blues (Mick Box + David Byron)

B-side:
Dreamare (Paul Newton)
Real Turned On (Mick Box + David Byron)
I'll Keep On Trying (Mick Box + David Byron)
Wake Up [Set Your Sights] (Mick Box + David Byron). 
Line-up:
Mick Box, voc, gtr
David Byron, voc
Ken Hensley, voc, keyb, gtr
Paul Newton, voc, bsgtr
Ollie Olsson, dr.
Production: Gerry Bron for Hit Records Ltd.
Cover-design: Robin Nicol for Design Machine.
Photography: Pete Smith.
Liner notes: Ken Hensley.
Recorded at: Lansdowne Studios early 1970. 





___________________________________________________________________

Aquí hay música realmente buena e interesante. Un pedazo de historia de la música rock británica y del rock progresivo en concreto. Uno de los sellos más interesantes, junto con Deram y Harvest para rebuscar entre esa caja de música que son los últimos años sesenta y los primeros setenta.


domingo, 2 de julio de 2017

La renovación del Jazz en los 60



  El mítico sello Blue Note, trajo una serie de artistas que transformaron la música jazz y comenzaron a cimentar un estilo más innovador y complejo. Las composiciones aún tenían mucho de blues, pero los sonidos ahora eran nuevos,  y muy distintos del jazz soul con el que Blue Note había conseguido éxitos de la talla de "The SideWinder" de Lee Morgan y otros similares.

  Músicos como Jackie Mclean,  Andrew Hill, Wayne Shorter, Grachan Moncur III, Sam Rivers, Bobby Hutcherson, etc., fueron unn punto y aparte en la música jazz y de los que me gustaría escribir algo despúes del verano para dar nueva vida a este blog. Condimentándolo, eso si, con estilos distintos como puedan ser  lo mejor y más recóndito del jazz, rock y blues.

  Como adelanto, unos temas de Nina, Gary Freddie King y Duke Pearson, con discos del mejor Soul, Blues y Jazz para refrescarse un poco y disfrutar de la mejor música y de una de las mejores voces, única y llena de feelin', además de inimitable, por mucho que algunos lo intenten. Decidirse por un tema de la gran Nina es tarea difícil, Ain't Got No, I Got Life y tantos otros forman parte de la banda sonora de nuestra vida y escuchando artistas de esta talla resulta bastante evidente que la mejor época de la música ya quedó atrás y va a ser difícil que se pueda mejorar el panorama que surgió entre los años 50 y 70. 






Nina Simone - Feeling Good

It's a new dawn 
It's a new day 
It's a new life 
For me 
And I'm feeling good
 


.


Duke Pearson - Wahoo (1964)

Este álbum otra joya, esta vez con un hard bop más comercial, pero con grandes composiciones de este pianista genial, y acompañado sobre todo del saxo y flautas de James Spaulding. Dos grandes joyas del jazz reeditadas recientemente con un gran sonido en las ediciones europeas Bluen Note 75th. Uno de mis favoritos junto a Jackie McLean, un saxo alto que despuntó con un gran talento, y sobre todo con una imaginación musical inmensa. Bebió de todas partes hasta lograr un estilo propio que influiría mucho en lo que sería el jazz rock fusion, y en otros músicos de la talla de Miles Davis, Wayne Shorter, Herbie Hancock, etc

Y como colofón un clásico del blues, Freddie King.





                        Freddie King                                 

 Injustamente olvidado (o no lo suficiente reconocido) a pesar de ser uno de los mejores guitarristas blues, y del que muchísimos intérpretes rock bebieron hasta hartarse, copiando descaradamente su forma de tocar la guitarra. Incluso adueñádose de su sonido y hacerlo propio, como haría Eric Clapton en su ya clásico 'Blues Breakers - John Mayall With Eric Clapton'.